파라오의 저주

투탄카멘의 황금 마스크
 


'황금마스크'보단 '파라오의 저주'로 우리에게 더 잘 알려진 투탄카멘 파라오는 기원전 1343년 이집트 18왕조의 아메노피스 4세(일명 이크나톤)의 제2왕비 키야 사이에서 태어나 10세(기원전 1333년)의 나이에 파라오가 되어 20세에(기원전 1323년)에 사망했다.

왕가의 계곡(Valley of Kings)에 묻힌 채 수 천년 동안 잊혀졌던 투탄카멘은 사망한지 3245년 후인 1922년 10월 26일 영국의 카르나본 경과 고고학자 카터에 의해 거의 완벽한 상태로 발굴됐다.

이집트 파라오의 관에는 일반적으로 '사자의 안녕을 방해하는 자에게 저주가 있으라'라는 저주의 글이 쓰여있다. 이것이 이른바 파라오의 저주로 비약된 것이다.

파라오 저주의 첫 번째 희생자는 카르나본 경이었다. 미라가 있던 방을 개봉(1924년 2월 17일)한지 대략 6주후인 1924년 4월 5일에 공교롭게 카르나본 경은 투탄카멘의 얼굴에 나 있는 상처와 똑같은 부위를 모기에 물려 세상을 뜨고 말았다.

우연인지 모르겠지만 카르나본 경이 사망할 당시 카이로의 전등이 이유없이 꺼졌고 영국에 있던 카르나본 경의 테리어 개가 갑자기 경련을 일으키며 죽었었다는 것도 확인 되었다.


카터와 카르나본 경
이후 카터 및 카르나본 경과 관련된사람들이 연이어 의문의 죽음을 당했다.
발굴작업에 참여했던 아서 메이스라는 미국 고고학자가 카나본이 사망한 직후에 다시 사망하고, 미국의 유명한 민간 금융업자의 아들인 조지 J. 굴드도 무덤으로 안내된 다음에 다시 이튿날 고열로 눕고 그날로 죽었다.

조엘 울이라는 영국의 실업가도 무덤을 견학하고 귀국하던 도중에 고열로 죽었다.
투탄카멘의 미이라의 시체를 X선 촬영한 사진기사 아치볼드 더글라스 라이드도 1924년 영국으로 돌아가서 사망했다.




결국 1929년까지 카나본의 부인과 이복형제, 카터의 비서, 그리고 파라오의 후계자라고 우쭐대던 이집트 왕족 형제들을 포함해 관련자 약 30여 명이 세상을 떠났다. 그 중에는 자살하거나 살해된 사람들도 있었다.

'파라오의 저주'는 여기서 끝나지 않았다.


1969년 투탄카멘의 무덤 발굴 대원 중 유일한 생존자인 아담슨이 영국 텔레비젼 방송에 출연해 "나는 한 순간도 파라오의 저주라는 터무니 없는 전설을 믿어본 적이 없다"고 큰소리쳤다.

그러나 그는 출연을 마치고 돌아가던 중 교통사고로 간신히 목숨만 건졌다. 24시간이 지나기도 전 그의 부인이 죽었고 아들이 등뼈를 다쳤다.


파라오의 저주는 정말로 존재하는 것일까?
그리고 아직도 계속되고 있을까?


파라오의 저주'에 대한 과학적인 설명이 시도되기 시작했다. 고대 이집트인들이 독약에 관한 전문가들이었다는 사실에 근거한 설도 있다. 피부에 스며들기만 해도 치명적인 독을 묘지 안의 벽을 칠할 때 사용했을 것이라는 것이다.


그러나 우습게도 전 세계를 떠들썩하게 했던 파라오 저주에 대한 전설이 조작됐다는 것이다.

실제 투탄카멘 파라오의 무덤발굴과 관련된 사람 1천5백 여명 중 10년 이내에 사망한 사람은 21명 뿐이다.

이들의 죽음도 자연사이거나 발굴과 관계없는 사람들의 죽음, 또는 우연한 죽음이었다는 것이 밝혀졌다.

특히 무덤을 최초로 개봉한 카터는 18년을 멀쩡하게 살다가 66세의 나이로 자연사했다.

투탄카멘의 저주에 대한 이야기는 카르나본 경이 발굴자금의 조달을 위해 런던 타임즈와 기사보도에 대한 독점계약권을 체결하고 돈을 지원 받자 이에 대한 악감정을 가진 다른 언론들이 때마침 죽은 카르나본 경의 죽음을 부풀려 보도하면서 비롯됐다는 것이 정설이다.


파라오 관에는 '사자의 안녕을 방해하는 자에게 저주가 있으라'는 문구가 쓰여 있지만 이와 동시에 '왕의 이름을 알리는 자에게 복이 있으라'라는 글귀도 함께 쓰여 있다.

투탄카멘은 자신의 무덤이 후손들에 의해 영광스럽게 개봉되기를 기다려 왔는지도 모르는 일이다.


파라오의 저주........................는.....

발굴이 한창 무르익던 1923년 4월 6일 카나본이 모기에 물려 죽은 사건을 시작으로, 발굴에 끼었던 사람들이 하나씩 죽어 갔다. 그리고 그 당시 이집트의 카이로 시가 정전이 되었다. 온 세계의 신문들이 그것을 '파라오의 저주' 라고 떠벌리기 시작했다. 여기에 한가지 덧붙여서 영국의 카나본 경의 집에 있는 개가 갑자기 미친 듯이 짖다고 죽어버렸다고 한다.

그러나 이러한 이야기들이 파라오의 저주로 각색되어 번지게된 것은 카나번 경의 잘못이 매우 크다. 우선 그는 기사의 독점권을 영국의 "타임즈"에 팔았다. 그 당시 이 발굴은 매우 중요한 사건이었음에도 불구하고 다른 언론은 그 기사를 타임즈를 통해서 얻어야 했다는 것에 매우 불만이 컸다. 그러므로 다른 신문사들은 다른 방법으로 직접 조사를 해야만 했고, 이때 카나본경이 죽자 이 내용을 부풀려서 기사화 한 것이었다. 카나번 경이 사망한 직후 아서 메이스라는 미국 고고학자가 사망했다. 그리고 미국의 유명한 민간 금융업자의 아들인 조지 J. 굴드도 무덤으로 안내된 다음날 고열로 눕고 그 날로 죽었다.

조엘 울이라는 영국의 실업가도 무덤을 견학하고 귀국하던 도중에 고열로 죽었다. 투탄카멘의 미이라를 촬영한 X선 기사 아치볼드 더글라스 라이드도 1924년 영국에서 사망했다. 이후에도 많은 관련자가 죽었다.

"파라오의 저주"를 책으로 낸 필립 반덴버그는 투탄카멘과 직접적인 연관이 있거나 연관이 없이 죽은 사람을 모두 정리했는데, 많은 사람들이 많은 경우에 심신이 소모적인 상황이었다고 말하고 있다. 카터 자신도 우울증의 발작과 심신 소모에 시달리고 있었다. 저자는 고대 이집트의 신관이 수 천년간 효력이 지속될 수 있는 유독물질이나 세균류에 관한 지식을 가지고 있지 않았나 추측하고 있다.

많은 사람들이 죽기는 했지만 정말로 파라오의 저주란 증거는 사실상 거의 없다. 죽은 사람의 대부분이 나이가 들어서 죽은 경우와 우연을 제외하고 나면 별 신기한 것도 없으며, 발굴에 관련되어 있는 약 1500 여명의 사람 중에서 20명 남짓 죽은 것은 그다지 대단한 일이라고도 볼 수 없을 것이다. 카나본 경이 죽을 때 전기가 나갔다고 하지만 그 당시는 전기 사정이 매우 안좋았기 때문에 정전이 되도 문의조차도 하지 않았다고 한다.

일부 사람들은 곰팡이에 의해서 죽었을 가능성도 말하기도 하지만, 곰팡이에 감염되면 대체로 곧바로 죽지 않고 한참 뒤에 죽는다는 것을 감안하면, 이것도 설득력이 부족하다. 이집트 사람들이 천연의 독을 매우 잘썼기 때문에 그 독성으로 서서히 죽어갔다고 하는 사람도 있기는 있는데 그 역시 믿을 수 없는 일이다.

아마도 많은 사람들은 파라오의 저주 때문에 죽은 것이 아니라 그냥 보통의 평범한 죽음을 맞이하였을 것이다. 다만 파라오의 저주를 믿는 많은 사람들은 자신이 어떤 저주를 받지 않을까 전전긍긍하다가 정신적으로 매우 힘들어하다가 결국 병이 걸려서 죽었을 가능성도 있지 않을까?


그렇다 하더라도 발굴에 참여했던 사람들중..
소수일뿐.. 그많은 노동자들은 죽지않았다.
                       
                                                            [투탄카멘   CT촬영사진]


결론적으로 파라오의 저주는 존재하지 않는다. 하지만 아직도 많은 책에서는 파라오의 저주가 어느 정도는 신빙성이 있는 것처럼 주장하기도 하고, 일부의 책에서는 관련된 몇 사람은 분명히 의문의 죽음을 당한 것으로 말하고 있으나 사실과는 거리가 멀다 하겠다.



by 들꽃사랑 | 2007/06/30 07:42 | 미스테리 事件 | 트랙백(3) | 덧글(0)

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